500 millions d’exemplaires vendus, le manga se rapproche du sommet de la littérature mondiale

Un scénario original et mystérieux, mille personnages, un savant mélange d’humour, d’épopée et d’émotion, et des prouesses scénaristiques ont assuré à cet ouvrage un succès mondial.

roi comique

Le 18 juin 2015, le manga est entré dans le livre Guinness des records du monde en tant que “série la plus imprimée au monde”, par un seul auteur, avec 320 866 000 exemplaires. À peine sept ans plus tard, la barre des 500 était franchie. Il dépasse officiellement la bande dessinée “Batman”, qui s’est écoulée à 480 millions d’exemplaires. Le dernier géant encore debout devant les pirates : Superman. Les comics les plus emblématiques du super-héros se sont vendus à plus de 600 millions d’exemplaires. Petite subtilité, ils ne sont pas une seule et même histoire, et n’ont pas été écrits par un seul auteur.

Les cotes sont mises à jour régulièrement. Spider-man, qui a récemment explosé au box-office mondial, est la 4e bande dessinée la plus vendue de tous les temps (397 millions). Le Spider-Man a été suivi par les gaulois Astérix et Obélix résistants au feu, et leurs 380 millions de bandes dessinées ont été vendues. “Tintin” (200 millions) et “Lucky Luke” (300 millions) sont dans le top 10.

C’est une tombola pour le prix Goncourt

L’engouement pour le travail japonais est évident en France. Glénat, l’éditeur, a annoncé le 10 mars que plus de 5 millions de volumes avaient été vendus en France d’ici 2021, du jamais vu pour un manga.

Illustration du phénomène : le tome 100, paru fin 2021. Au moment de sa sortie, 250 000 exemplaires étaient déjà en librairie. Il s’agit du plus grand lancement de l’histoire dans ce domaine en France. “C’est un tirage au sort pour le prix Goncourt”, a déclaré Benoît Huot, responsable éditorial chez Glénat.

Une grande œuvre littéraire ?

Les chiffres de vente sont également impressionnants, si on les compare aux œuvres d’autres formats littéraires. Avec 500 millions, “One Piece” se frotte aux plus grands géants littéraires internationaux. Parmi les listes d’auteurs les plus vendues, Eiichiro Oda devance de grands noms tels que Stephen King (350 millions, tous livres confondus), JRR Tolkien (300 millions pour “Le Seigneur des anneaux” et “Le Hobbit”), Alexandre Pouchkine (300 millions) ou encore Léon Tolstoï et ses 400 millions d’exemplaires (en gros) vendus de “Guerre et Paix”.

Il n’y a qu’un seul écrivain survivant qui soit à égalité avec la rivière manga, JK Rowling. La saga littéraire “Harry Potter” – sept livres adaptés en salles – s’est également écoulée à 500 millions d’exemplaires. Le dessus de ce panier a été complété par le chef-d’œuvre de Miguel de Cervantes, “Don Quichotte”. Les œuvres publiées entre 1605 et 1615 ont également atteint 500 millions de ventes dans le monde.

Quel livre est le meilleur?

Les comparaisons purement statistiques peuvent être nuancées. “One Piece” a atteint ce record de ventes en 25 ans de publication, après la publication d’au moins 100 volumes. Cependant, le chiffre reste hautement symbolique. Car dans l’histoire bien peu d’auteurs, et encore moins d’ouvrages, l’ont dépassée.

Concernant la série de livres, la romancière britannique Agatha Christie vendra 2 milliards d’exemplaires de ses 66 romans et 14 recueils de détectives. Des sommets vertigineux ont également été atteints par les 39 pièces du dramaturge William Shakespeare. En dehors de la fiction, seuls trois livres ont été diffusés plus largement que celui d’Eiichiro Oda : Le Coran (estimé à plus de 3 milliards d’exemplaires), la Bible (entre 4 et 5 milliards) et “Le Petit Livre rouge” de Mao Zedong. La collection de discours et d’écrits du dirigeant chinois, surnommée la “Bible de l’Orient”, s’est vendue à 800 millions d’exemplaires.

Agatha Christie, surnommée la “reine du crime”, est l’une des écrivaines les plus importantes et les plus prolifiques du genre policier.

AFP

« One Piece » entre ainsi dans un cercle restreint constitué des principales œuvres et séries. La popularité de cet ouvrage est même reconnue au lysée. En décembre 2021, Emmanuel Macron a posé un livre sur son bureau, juste sous les “Mémoires” de Charles de Gaulle. Difficile alors de prédire où s’arrêtera le manga, à raison de 20 millions de volumes vendus par an. Lors de sa première publication en 1997, l’histoire ne devait durer que 5 ans.

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